Opinie Iedereen moet weten wat een algoritme is

2

Weet je wat een algoritme is? Kun je een omschrijving geven van big data? Een sensor herkennen als je over straat loopt? Voor veel Nederlanders is dat nog complete abacadabra. Zonder dat we erom hebben gevraagd, komt die technologie van de smart city in ons leven. Maar ook zonder dat we erop zijn voorbereid.

De meesten van ons hebben er niet over geleerd op school of het meegekregen van onze ouders. Alleen wie er echt in is geïnteresseerd, doet actief mee. De rest overkomt het. Dat is niet raar.

Overal gemonitord

Maar het is ook niet goed. In de huidige, getechnologiseerde samenleving hebben we vrijwel de hele dag door te maken met algoritmes. Terwijl ik dit stukje schrijf, als ik bel, tv-kijk, autorijd; analoge techniek bestaat niet meer. En als ik op straat loop word ik vrijwel overal gemonitord door sensoren. Al is het maar door die in mijn telefoon. Al die sensoren genereren grote hoeveelheden data waar beslissingen mee worden genomen. Over jouw leven en het mijne.

Uitleggen

Als de privacydiscussie over onder meer de ‘sleepwet’ en Facebook ons iets leert, is dat we ons daar zorgen over maken. En dat we van onze bestuurders verwachten dat ze er verstandige beslissingen over nemen. Zoals ze dat ook doen voor tal van andere onderwerpen die ons leven ingrijpend beïnvloeden. En dat ze ons vervolgens uitleggen wat ze hebben besloten. En waarom. Maar stel, die bestuurder weet wel waar het over gaat, hoe kan die dat dan vervolgens uitleggen aan burgers die er zelf maar weinig van begrijpen?

Een betrokken bestuur, heeft betrokken burgers nodig. Of in ieder geval burgers die dezelfde taal spreken als dat bestuur. Daar moet het bestuur zich constant bewust van zijn. Je moet communiceren op het niveau van je burgers. Maar dat komt niet van één kant. De verantwoordelijkheid ligt ook bij de burgers.

Geen ver-van-ons-bedshow

We komen er niet meer mee weg om te doen alsof de smart city een ver-van-ons-bedshow is. Het is onze verantwoordelijkheid om te weten waar het over gaat. Om te begrijpen in welke wereld we leven. Wij moeten zorgen dat we de goede kennis krijgen en dat onze kinderen goed worden opgeleid.

Inburgeringscursus

Als burger hebben we het recht om beschermd te worden door een overheid die weet waar ze het over heeft, daarover schreef ik mijn vorige column. Maar wij hebben ook de plicht om ons te informeren. Onze algemene ontwikkeling heeft een update nodig: het is tijd voor een inburgeringscursus voor de smart city.

Jan-Willem Wesselink is kwartiermaker bij de Future City Foundation

2 reacties

  1. Peter van Gastel op

    Het gevaar zit niet bij de overheid die vaak alleen maar anonieme gegevens verzameld om beter beeld te hebben van de stad en haar inwoners b.v. voor betere doorstroming en planning van woningen en winkels.
    Het is de onstuitbare honger naar data en ontwikkeling van algoritme waarmee bedrijven als Google, Facebook, Amazon onze gedachten, aankopen naar believen mee wil beïnvloeden waar we ons zorgen over moeten maken.
    Bij iedere gratis app of leuke aanbieding zijn wij massaal zo dom om ze toestemming te geven om alle persoonlijke data op onze telefoon te mogen gebruiken.

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden