Geen leges voor Wob door algemeen belang

0

De Wet openbaarheid van bestuur dient het algemeen belang. Daarom mogen er geen leges voor worden geheven, oordeelt de meervoudige kamer in Den Haag.

Het gaat om een zaak die is aangespannen tegen de gemeente Waddinxveen. Voor een beroep op de Wet openbaarheid van bestuur (Wob) werden leges in rekening gebracht. Niet alleen voor de kopieerkosten; ook voor “nasporingen in de in het gemeentearchief berustende stukken”, wat volgens de uitspraak bijna negen uur heeft gekost.

De eiser krijgt gelijk: de leges hoeven niet betaald te worden. Waarom? “Volgens vaste jurisprudentie worden de door of vanwege het gemeentebestuur verrrichte werkzaamheden slechts aangemerkt als een dienst ter zaken waarvan leges kunnen worden geheven, indien deze werkzaamheden rechtstreeks en in overheersende mate verband houden met dienstverlening ten behoeve van een individualiseerbaar belang.” En dat was dus niet het geval.

Jurisprudentie

Interessant is de vaste jurisprudentie. De meervoudige kamer in Den Haag verwijst naar eerdere uitspraken, onder meer rond zaken van journalist Brenno de Winter en het RTL Nieuws. Daarmee blijft nog steeds onduidelijk of een Wob-verzoek altijd gratis moet zijn. Het Gerechtshof in Den Haag oordeelde namelijk dat de tijd die nodig is aan het verzoek te voldoen de bepalende factor is voor het wel of niet heffen van leges.

Wob-kenner Brenno de Winter ziet de uitspraak als steun voor het standpunt dat alle Wob-verzoeken, “bedoeld om kennis te openbaren aan anderen”, legevrij worden behandeld. “We zien dus weer dat een meervoudige kamer het niet eens is met de uitspraak van het Gerechtshof”, stelt de onderzoeksjournalist.

Waddinxveen

Jurist Jos van Beek van de gemeente Waddinxveen laat weten in hoger beroep te gaan tegen de uitspraak. “De zaak betreft met name de opgelegde leges en daartoe

hebben de heffingsambtenaar en ik overleg gevoerd en zijn tot de conclusie

gekomen dat er alle aanleiding bestaat om hoger beroep aan te tekenen. Zoals

bekend loopt de termijn hiervoor eind januari af. Gelet op het principiële

karakter van de kwestie, sluiten we dit ook kort met de VNG.”

Stem op de poll:

Persvoorlichters moeten Wob-medewerkers worden >>

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer