Klachten over contact met Caraïbische gemeenten

0

Minister Piet Hein Donner van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties moet vooral een grotere rol opeisen in de contacten met Saba, het piepkleine Caribische eilandje met nog geen 2000 inwoners dat sinds vorig jaar oktober een bijzondere gemeente van Nederland is.

Dat vinden in elk geval de VVD, PvdA, D66 en GroenLinks. De partijen zijn het eens met klachten van eilandbewoners dat de contacten met Den Haag nu te versplinterd zijn.

Dat bleek zaterdag tijdens een bezoek van zes van de tien fractievoorzitters uit de Tweede Kamer aan Saba. Het bezoek is onderdeel van een reis langs de zes Antilliaanse eilanden, waarvan drie (Aruba, Curacao,Sint Maarten) zelfstandige landen vormen binnen het Koninkrijk en de drie overige (Saba, Bonaire, Sint Eustatius) nu bijzondere gemeenten van Nederland zijn.

PvdA-leider Job Cohen noemde de huidige situatie waarin de Sabanen zich tot verschillende departementen in Den Haag moeten wenden “absurd”.

Afstand

Sommige ministers houden de Sabanen ook op afstand. Zo klagen de lokale bestuurders dat ze al een jaar lang vergeefs proberen een gesprek te krijgen op het ministerie van Volksgezondheid. “Schande”, vindt D66-leider Alexander Pechtold.

De fractieleiders werden zaterdagochtend naast de ultrakorte landingsstrip van Saba opgewacht door een veertigtal demonstranten die duidelijk maakten dat ze zich tweederangs burgers voelen in Nederland. De gezondheidszorg is door veel bureaucratie verslechterd, er is een stapeling van nieuwe of hogere belastingen en de hoge inflatie van bijna 7 procent per kwartaal heeft geleid tot een fors koopkrachtverlies.

Emotioneel

Voor de Sabanen was het de eerste demonstratie ooit. Zaterdagmiddag volgden emotionele betogen tijdens een bijeenkomst van de fractieleiders met zo'n tweehonderd Sabanen. Hoe moet een moeder van drie kinderen rondkomen als een brood alleen al bijna 5 Amerikaanse dollar kost?

Sommige gepensioneerden hebben met een uitkering van 566 dollar geen geld voor paracetamol of een verjaardagscadeau voor hun kleinkinderen, zeiden aanwezigen. Voor operaties worden Sabanen door de zorgverzekeraar soms naar een ziekenhuis in Colombia of Guadeloupe gestuurd, waar de specialist alleen Spaans of Frans spreekt.

Veel veranderingen zijn sinds vorig jaar oktober ook te snel, te rigide en te bureaucratisch ingevoerd, zegt de lokale bevolking. Kritiek is er ook op de Rijksvertegenwoordiger Wilbert Stolte. Hij zou vooral op Bonaire zitten en zich nauwelijks laten zien op Saba. “Zorgelijk”, zegt VVD-fractievoorzitter Stef Blok.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer