ACM blijft erbij dat Veenendaal oneerlijk concurreert

0

De Autoriteit Consument en Markt (ACM) blijft bij haar besluit dat Veenendaal oneerlijk concurreert met commerciële parkeergarages. De gemeente heeft inmiddels een ‘algemeenbelangbesluit’ genomen, maar dat wil nog niet zeggen dat ondernemers machteloos staan, benadrukt de concurrentiewaakhond.

De ACM tikte Veenendaal eerder op de vingers als toezichthouder op de Wet markt en overheid. Op basis van die wet mogen gemeenten niet oneerlijk concurreren met bedrijven. Zo moeten ze de ‘integrale kostprijs’ rekenen als ze producten of diensten op de markt brengen. Veenendaal was daarmee in de fout gegaan door te lage tarieven te rekenen en daarmee eigen parkeergarages voor te trekken, zo constateerde de ACM, waarop een last onder dwangsom volgde.

‘Algemeen belang’

De gemeente maakte vervolgens gebruik van een veel toegepaste ontsnappingsmogelijkheid binnen de huidige wet. Als een gemeente besluit dat een economische activiteit het ‘algemeen belang’ dient, dan zijn de regels niet langer van toepassing. ‘Dit betekent dat de gemeente vanaf dat moment niet langer aan de Mededingingswet hoefde te voldoen. De ACM heeft de last onder dwangsom daarom herroepen,’ aldus de autoriteit.

Geen terugwerkende kracht

De ACM benadrukt echter dat de private exploitant van parkeergarages, Q-Park, hierdoor niet helemaal met lege handen staat. ‘Het besluit van de gemeente heeft geen terugwerkende kracht. Daarom heeft het geen gevolgen voor de constatering van de overtreding van de Mededingingswet door de gemeente in voorgaande jaren,’ zo stelt de toezichthouder.

Aanvechten

Q-Park wordt bovendien gewezen op de mogelijkheid om het besluit aan te vechten, wat dus ook geldt voor ondernemers met een parkeergarage in vergelijkbare situaties. ‘Mocht het algemeenbelangbesluit geen stand houden, dan zal de ACM opnieuw kunnen bekijken of de gemeente nog steeds oneerlijk concurreert met andere parkeergarages.’

Wetswijziging

Het kabinet heeft overigens eerder aangekondigd de Wet markt en overheid aan te scherpen, waardoor gemeenten minder gemakkelijk de regels buiten werking kunnen stellen. Er ligt een conceptwet klaar waarover de meningen tussen gemeenten en ondernemers hevig verdeeld zijn, maar die volgens het ministerie van Economische Zaken nog dit jaar wordt ingediend bij de Tweede Kamer.

Over Auteur

Richard Sandee

Richard Sandee is coördinator van Gemeente.nu. Hij heeft ruim vijftien jaar ervaring als journalist op het gebied van openbaar bestuur. r.sandee@sdu.nl

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden