OpinieManagers zijn nodig

2

Management is cruciaal voor het succes van organisaties. Effectief management creëert randvoorwaarden, verbindt communicaties en bevordert het ontstaan van nieuwe ideeën. Managers kunnen ook een boel kapot maken.

– COLUMN – Michiel Louweret

Onlangs stond in de NRC Next een merkwaardig artikel over management (Verveen, 19 mei 2011). De auteur kreeg twee pagina’s de gelegenheid om in een litanie van bijeengeraapte argumenten te pleiten voor het beëindigen van management in organisaties.

Management maakt volgens de publicist veel zaken kapot en niemand vindt het leuk. Management is dus overbodig en leidt af van de essentie van organisaties. Het zal niet verbazen dat op Twitter talrijke enthousiaste reacties waren te lezen.

Blijkbaar is het leven veel aangenamer zonder managers. Nu geldt dat ook voor de politie, voor de tandarts en voor Grieken, doch ik lees zelden een pleidooi om daar dan ook maar mee te stoppen. Opvallend is overigens dat zelden een goede analyse van de rol en taken van management wordt gegeven. Het doordachte werk van Drucker is helaas al weer vergeten. Tegenwoordig spelen we liever op de man/vrouw. De manager als aangeschoten wild, vergezeld door zijn schandknaap de adviseur.

Trend 

Het artikel van Verveen past in een trend waarin de toegevoegde waarde van management wordt geridiculiseerd. Onlangs schreef Kuiken al een boekje over de laatste manager die de deur mag dichtdoen. Vooral in het Rijnlandse denken wordt management geassocieerd met beheersing, met planning en met verantwoording.

De indruk wordt gewekt dat managers in een andere wereld werken dan de professionals op de werkvloer. Hoewel dat misschien voor sommige bureaucratische, ingewikkelde organisaties nog geldt, herken ik in de talrijke zorg-, onderwijs- en uitvoeringsorganisaties maar weinig van de stereotypen waarmee het Rijnlandse bombardement gepaard gaat.

Tegenstelling
Er wordt een imaginaire tegenstelling geschapen tussen managers en professionals, die in het slechtste geval vijanddenken bevordert en in elk geval de resterende communicatie danig belemmert. De indruk wordt gewekt dat medewerkers veel beter organisaties kunnen inrichten, schaarse middelen verdelen, processen optimaliseren en prestaties kunnen verantwoorden dan ervaren managers.

Merkwaardig. In deze samenleving? Hooguit geldt dit voor simpele organisaties met de wind in de rug. Maar niet voor organisaties die in ketens en netwerken oplossingen ontwikkelen voor wicked problems.

Manager als baas

Problemen ontstaan pas als we managers als bazen gaan zien, die oplossingen voor alle vraagstukken moeten bedenken waar de professionals niet uitkomen. Zoals een directeur mij eens toefluisterde: ‘ik krijg 30 minuten de tijd om een probleem op te lossen waar de vakmensen na drie maanden niet zijn uitgekomen’. Dat is dom en onredelijk.

Als we minder van managers verwachten, dan verwacht ik ook minder teleurstelling. Leg de lat wat lager. Als managers zorgen voor een beetje rust in de organisatie, voor hygiëne op het werk, voor een eerlijke verdeling van de middelen en voor begrijpelijke uitvoeringsprioriteiten, dan zijn de meeste mensen meer dan tevreden. Want dan hebben zij voldoende autonomie en richting om hun werk doen.

Volg Gemeente.nu op Twitter: @gemeente_nu >>

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

2 reacties

  1. Christine Kuiper op

    Jammer dat het artikel zo negatief geformuleerd is. Essentie van Rijnlands orgniseren en strekking van ‘de laatste manager’ is volgens mij veel meer dat een manager een andere rol zou moeten hebben. Meer faciliterend, mensgericht en dienend. Vanuit een visie die gebaseerd is op taakvolwassenheid van medewerkers. Ik had het constructiever gevonden als dat meer in dit artikel naar voren was gekomen.

  2. Sietse Rauwerdink op

    Mooi artikel. Raakt precies mijn eigen mening. Ik vond het artikel van Verveen ook veel te kort door de bocht en bovendien werd het, door twee pagina’s te claimen voorin de krant, gebracht als een artikel van een onafhankelijke journalist. Terwijl het geschreven is door een adviseur die zijn eigen boek aanprijst.

    Ik heb er zelf ook een blogpost aan gewijd: http://sietser.com/post/5539283191/management-is-echt-geen-bullshit

    Ik ben echt van mening dat we aan het doorslaan zijn qua management-bashing. Het zegt veel dat er zoveel aandacht aan wordt besteed, maar we moeten wel de nuance proberen te zoeken. En juist de mensen die nu prediken voor meer nuance zoeken het conflict op.

Reageer