Ondertussen in België: Gemeenten moeten drastisch snijden

0

Uit onderzoek van de Belgische bank Belfius blijkt dat ook Vlaamse gemeenten moeilijke financiële tijden tegemoet gaan. Een vergelijking met Nederland dringt zich op.

Belfius publiceerde vandaag de studie ‘Financiële uitdagingen voor de gemeentelijke bestuursperiode 2013-2018′. Daarin somt de bank de financiële uitdagingen op waar de gemeentebesturen de komende jaren mee zullen moeten afrekenen.

Uit de studie waarschuwt vooral voor de moeilijke financiële toestand die de Belgische gemeenten te wachten staat. Die is volgens Belfius het gevolg van de economische crisis en van verschillende lopende hervormingen die het moeilijk maken om de uitgaven onder controle te houden.

De Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG) zegt dat het deze problemen al jaren onderkent en aan de kaak probeert te stellen. Maar er wordt nog niet goed geluisterd naar de Vlaamse evenknie van de VNG.

Tussen 2013 en 2018 moeten de lokale besturen honderden miljoenen euro meer uitgeven dan in de voorbije zes jaar. En dat terwijl de opbrengsten teruglopen.

De belangrijkste oorzaak is volgens Leroy de vergrijzing. “De gemeente moet als enige overheidsniveau zelf instaan voor de financiering van de pensioenen van ex-werknemers en ten gevolge van het feit dat iedereen langer een pensioen geniet, stijgt die factuur ook jaar na jaar.” Daarnaast worden ook Belgische gemeente uit het gemeentefonds gefinancierd en dat houd de groei in de kosten bij lange na niet bij.

Besparen

Besparingen dringen zich op. In de gemeenten Mechelen, Beringen en Zelzate wordt zelfs al personeel ontslagen. Een voorbeeld dat zeker gevolg zal krijgen er moeten de komende maanden enkele honderden tot duizenden banen verdwijnen bij gemeenten.

“Natuurlijk zijn er de concrete gevolgen voor de betrokkenen”, zegt Jan Leroy van de VVSG. “Maar het snoeien in personeelsuitgaven heeft bijna altijd meteen gevolgen voor de dienstverlening aan de burger. De kans is groot dat gemeenten ook de dienstverlening aan burgers moeten inkrimpen.”

 

Naast minder personeel wordt nu ook gekeken naar het verhogen van de gemeentebelasting en fusies van gemeenten. Leroy verwacht dat verschillende gemeenten daarom in de komende tien jaar fusieplannen zullen maken. “Fusies zijn niet zaligmakend. Soms zijn grote besturen minder efficiënt dan kleine besturen. Maar voor sommige gemeenten is een fusie noodzakelijk om deze financiële moeilijkheden te overwinnen”

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer