Verkeerd besteed armoedegeld niet teruggevorderd

0

Staatssecretaris Van Ark van Sociale Zaken is niet in staat geld terug te vorderen van gemeenten die middelen voor armoedebestrijding onder kinderen verkeerd hebben besteed, zoals aan het dichten van gaten in de begroting.

SP-Kamerlid Jasper van Dijk riep de bewindsvrouw hier donderdag toe op via een motie, maar Van Ark ontraadde deze. ‘Want het geld kan niet teruggevorderd worden en alsnog aan anderen gegeven worden. Bovendien geef ik erbij aan dat het een taak van de gemeenteraad is om deze controle te doen,’ aldus de staatssecretaris.

In natura

Het vorige kabinet trok 100 miljoen euro extra uit voor armoedebestrijding onder kinderen, waarvan 85 miljoen naar gemeenten vloeide. Zij zouden dit in natura – bijvoorbeeld kleding of sportlessen – verstrekken aan de doelgroep. Een uitzending van Nieuwsuur toonde vorig jaar echter aan dat ‘minstens 5 miljoen niet als extraatje bij de arme kinderen is terecht gekomen’.

Verschillende fracties willen dat het kabinet ingrijpt. ‘Wat mij betreft is de tijd van vrijblijvendheid voorbij,’ zei ook PvdA’er Gijs van Dijk. ‘Het gaat ons om de kinderen, om dat extra steuntje in de rug dat zij zo hard nodig hebben. Ik vraag de staatssecretaris dan ook wat zij kan doen om de gemeenten die nu andere keuzes maken, te dwingen het geld wél uit te geven.’

Niet over één kam

Van Ark nuanceerde de problemen. ‘Ik ga gemeenten niet over één kam scheren. De praktijk is divers. Er is op dit moment nog geen aanleiding om te concluderen dat onze gemeenten massaal het extra geld voor het bestrijden van armoede onder kinderen niet besteden waarvoor het bedoeld is.’

Een eerste evaluatie is inmiddels van start gegaan en zou dit najaar gereed moeten zijn. ‘Op basis van die evaluatie denk ik dat het goed is om om tafel te gaan zitten en te kijken of de afspraken veranderd moeten worden.’

Over Auteur

Richard Sandee

Richard Sandee is coördinator van Gemeente.nu. Hij heeft vijftien jaar ervaring als journalist bij uitgaven over politiek en bestuur binnen de verschillende overheidslagen. Vooral op het gebied van financiën en economie. Vragen, opmerkingen of tips? Mail r.sandee@sdu.nl

Reageren is niet mogelijk.

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden