Gemeenten blijven toch WhatsApp gebruiken

0

Gemeenten kunnen na 7 december alsnog gebruik blijven maken van WhatsApp, maar in een andere vorm, zeggen leveranciers. De Vereniging van Nederlandse Gemeenten (VNG) heeft haar leden daarover donderdag geïnformeerd.

De applicatie WhatsApp Business is en blijft sowieso te gebruiken voor gemeentelijke dienstverlening. Weliswaar in de vorm van een eenvoudige app, zonder integratie met de eigen communicatiesystemen. ‘De leveranciers geven aan dat deze variant van WhatsApp zakelijk wel mag worden gebruikt door gemeenten. Op dit moment zijn er gemeenten die hebben aangegeven hier gebruik van te gaan maken,’ aldus de VNG donderdag. Op termijn zal inbedding in de systemen van de gemeente ook weer tot de mogelijkheden behoren.

Politieke doeleinden

Kort hiervoor klonk een ander geluid: voor de gemeentelijke diensten is begin volgende maand een zakelijk account vereist, waarvoor overheden niet in aanmerking zouden komen. WhatsApp zou zelfs helemaal geen zaken meer doen met overheden. De VNG verwees naar dergelijke uitspraken en leverancier Coosto, actief op onder meer de gemeentemarkt, noemde tevens een verklaring daarvoor. Het beleid zou het gevolg zijn van ‘slechte ervaringen met overheden die WhatsApp gebruikten voor politieke doeleinden’.

Koppeling met webcare

Gemeente.nu vroeg WhatsApp hierover om opheldering. Het antwoord laat nog op zich wachten, maar feit is dat de berichtendienst zich in de praktijk niet afkeert van de Nederlandse overheid. Wel wordt de werkwijze anders, want integratie met de webcare van de gemeente moet straks dus via het eigen platform van het technologiebedrijf. Als deadline hiervoor is 7 december genoemd. ‘Ze hebben nu zelf een oplossing bedacht. Die moet iedereen gaan gebruiken,’ zegt Frank Bruijninckx van HowAboutYou, leverancier van de zogenaamde OBI4wan-producten voor gemeenten. Dit is een van de partijen waarnaar VNG nu verwijst.

Veel gemeenten door

De markt van lokale overheden staat op de planning om komend voorjaar aangesloten te worden, weet Bruijninckx verder te melden. Tot die tijd, zo bevestigt hij de update hierover van de VNG, kunnen gemeenten gebruikmaken van de zakelijke app. Beide mogelijkheden – app en koppeling – zullen volgens Bruijninckx in de nabije toekomst worden gebruikt. ‘Wij bedienen ruim 260 gemeenten, die zullen niet allemaal overstappen op het nieuwe aanbod, bijvoorbeeld vanwege het prijskaartje. Maar een groot deel wil verder met WhatsApp, en dat kan gelukkig.’

Over Auteur

Richard Sandee

Richard Sandee is coördinator van Gemeente.nu. Hij heeft ruim vijftien jaar ervaring als journalist op het gebied van openbaar bestuur. r.sandee@sdu.nl

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden