WhatsApp heeft moeite met communiceren

3

WhatsApp, onderdeel van Facebook, krijgt het niet voor elkaar helderheid te bieden aan gemeenten. Eerst leek het erop dat de lokale overheid in Nederland volledig in de ban ging, dat bleek later toch niet zo. Maar nog steeds zit er ruis op de lijn. 

De VNG verspreidde het bericht dat bij gemeenten vanaf 7 december het doek zou vallen voor WhatsApp. Dat hing al wat langer in de lucht, en het bedrijf Coosto bevestigde deze lezing. Verschillende gemeenten hebben de populaire app al vaarwel gezegd. Maar op het moment dat de VNG-boodschap de deur uitging, was het bedrijf OBI4wan bezig om gemeenten alsnog een aansluiting te kunnen bieden. Frank Bruijninckx van HowAboutYou, leverancier daarvan, meldde zich met dit verhaal. Aan de oplossing zou wel een prijskaartje hangen.

‘Betaalbaar aanbod’

Maar in reactie op dat artikel, klopte opnieuw een marktpartij aan bij Gemeente.nu. ‘Er zijn veel meer mogelijkheden,’ maakte Trengo, een concurrent inderdaad, duidelijk via de mail. Wie niet veel wil betalen, zou bij hen moeten zijn. ‘Waar andere Nederlandse aanbieders van WhatsApp Business samenwerken met de duurste partner in Nederland, heeft Trengo er juist voor gekozen om samen te werken met diverse partners. Dit stelt de ons als startup in staat WhatsApp betaalbaar aan te bieden aan gemeenten.’

Deskundige lezers?

Uiteraard stellen beide concurrenten dat hun oplossing te verkiezen valt. Wie zich op dat punt de winnaar mag noemen, kan Gemeente.nu niet beoordelen. De redactie heeft geen mogelijkheid de producten, die immers voor gemeenten bedoeld zijn, te testen. Lezers die hierover wél een deskundig oordeel kunnen vellen, worden uitgenodigd onder dit artikel te reageren.

Verhalen doen de ronde

Interessant aan de kwestie is dat het Amerikaanse technologiebedrijf wereldwijd succes boekt met de berichtendienst, maar er niet in slaagt een heldere boodschap richting gemeenteland te verzenden. Zo doen verschillende verhalen de ronde over de voorwaarden die het bedrijf hanteert. In de ene variant worden overheden categorisch op principiële gronden uitgesloten, een ander noemt dat onzin en zegt dat er alleen wat aanloopproblemen zijn.

Niet negatief in het nieuws

Igo Trampe van Trengo meldt via de telefoon dat WhatsApp vooral niet negatief in het nieuws wil komen. Dat zou de reden zijn waarom hele categorieën zakelijke klanten worden geweerd, zoals sites die gokspelen aanbieden of ‘impliciet naakt’. De beoordeling hiervan is kennelijk een zoektocht, zo veranderen de voorwaarden regelmatig. ‘Dat zorgt voor onduidelijkheid,’ zegt Trampe.

Vragen onbeantwoord

Hij klikt door de site van WhatsApp, en stelt vast: ‘Er staat nu echt niets meer over het weren van overheden. Eerst was dat wel zo. Ze willen niet meewerken aan bijvoorbeeld dictatoriale regimes, daar hebben ze nu een fijnmazigere oplossing voor bedacht.’ Vragen die Gemeente.nu eerder voorlegde over de opstelling ten opzichte van de Nederlandse overheid, heeft het bedrijf niet beantwoord.

Fluisterspel

Een bron van verwarring lijkt ook de samenwerkingsstructuur van WhatsApp. De onderneming praat zelf met ruim vijftig geselecteerde partners wereldwijd, meer niet. Deze bedrijven zijn als het ware de gateway voor iedere organisatie die WhatsApp wil inbedden in de eigen systemen of manier van werken. Dat selecte groepje communiceert vervolgens weer met hun eigen klanten. Zo lijkt het effect van het beroemde fluisterspel te ontstaan: na een aantal keer doorgeven, kan de inhoud van de boodschap drastisch veranderen.

Over Auteur

Richard Sandee

Richard Sandee is coördinator van Gemeente.nu. Hij heeft ruim vijftien jaar ervaring als journalist op het gebied van openbaar bestuur. r.sandee@sdu.nl

3 reacties

  1. Avatar

    Nou, mijn collega’s en ik heb afgelopen jaar een tijd gebruik gemaakt van Trengo, en ik was er zeker niet tevreden over. De dienst was vaak instabiel en er waren veel problemen met ontvangen / versturen van berichten. De klantenservice-service was ook niet om over naar huis te schrijven. Vaak lastig te bereiken en als je ze dan te pakken had namen ze ook geen verantwoordelijkheid voor de problemen. Heel frusterend. Goedkoop waren ze inderdaad wel. Maargoed, je weet wat ze zeggen: goedkoop is duurkoop.

  2. Avatar

    Ter info: Mijn naam is Tom, ik werk bij Whatsapp-desk.com. Leverancier van WhatsApp API’s met broadcast met 5 jaar ervaring.

    Dit is een een keuze die Facebook maakt puur om meer geld te verdienen. Wij zien geen andere reden waarom deze regels anders in het leven worden geroepen. Ze zijn beperkend voor de gemeentes en eindklant en daarmee is alles in het voordeel van Facebook/WhatsApp.

    Facebook kiest er voor om de broadcast aan banden te leggen evenals het versturen van nieuwsbrieven. Veel gemeentes hebben deze functionaliteiten nodig en we zien dan ook bij Whatsapp-Desk dat wij klanten om moeten zetten van de officiële API naar een andere manier die even goed werkt, met meer functionaliteiten om bovenstaande alsnog mogelijk te maken.

    Zolang WhatsApp geen duidelijkheid schept over het aanbieden van de officiële API blijven wij dit aanbieden.

    Wij hebben verschillende technologieën ontwikkeld in de afgelopen 5 jaar om met nummer blokkade’s e.d. om te gaan. Wij gaan hier geen namen roepen maar denk aan wereldwijd erkende bedrijven waaronder airlines, banken en telecom providers met vele miljoenen berichten per jaar.

  3. Avatar

    Mooie update weer Richard, dank. Ik voeg graag nog toe dat het voor overheden belangrijk is dat de leverancier van de koppeling met WhatsApp in de EU zit. Stel die vraag aan partijen die aangeven de WhatsApp API te kunnen leveren.

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden