‘Integriteit louter juridisch bekeken’

0

De Limburgse gouverneur Theo Bovens en voormalig burgemeester Luc Winants van Brunssum plaatsen kritische kanttekeningen bij het nieuwe onderzoek naar wethouder Jo Palmen. Volgens Bovens is de integriteit van Palmen louter juridisch bekeken, en niet vanuit bestuurlijk en moreel standpunt.

Op juridische gronden relativeren de hoogleraren Arno Korsten en Douwe Jan Elzinga in hun onderzoek volgens Bovens een eerdere integriteitstoets over Palmen. Volgens Bovens ‘is een dergelijke relativering bij de door de onderzoekers beschreven risico’s rond integriteit niet wenselijk, niet opportuun en niet verstandig.’

Reactie Winants

Winants ontkent dat hij de zaak heeft overdreven, zoals de onderzoekers beweren. De oud-burgemeester dikte volgens Elzinga de conclusie van het eerdere integriteitsonderzoek, waaruit ontlastende informatie is weggehouden, aan. ‘Er was sprake van een meer dan gemiddeld risico, en dan ben ik als burgemeester verplicht actie te ondernemen,’ zei Winants in een reactie. Hij blijft erbij dat sprake is van belangenverstrengeling en dat Palmen daarom geen wethouder kan zijn.

Reactie Palmen

Jo Palmen zelf reageert tijdens de eerstkomende raadsvergadering op 6 maart op integriteitsrapport over hem. ‘Wat ik vind is niet belangrijk. Belangrijk is wat de raad vindt,’ zei Palmen na afloop van de presentatie. Wel had hij stevige kritiek op de voormalig burgemeester. Volgens Palmen heeft Winants structureel de wet niet nageleefd en zou hij de democratie ondermijnd hebben. Over zijn vaak vierkante taalgebruik in de raad zei Palmen, met zijn vuist op tafel slaand: ‘Als ik tegen onrecht aanloop, dan maak ik me boos. Wat het land denkt, interesseert me niet,’ ging hij verder. ‘Het gaat om de kiezer, die hier straks kiezen moet.’

Reactie Ollongren

‘Het is allereerst aan de gemeenteraad van Brunssum om over het rapport over Palmen in debat te gaan. De gemeenteraad heeft immers om dat rapport gevraagd.’ Dat is de eerste reactie van minister Kajsa Ollongren van Binnenlandse Zaken na de publicatie van de nieuwe bevindingen die Palmen in een minder negatief daglicht plaatsen. Ollongren toonde zich steeds bezorgd over het functioneren van de wethouder en vond dat hij zou moeten opstappen. Ook wilde ze desnoods een streep zetten door het besluit van de gemeenteraad om Palmen aan te stellen.

Kiezen op elkaar

Maar Ollongren had beter ‘haar kiezen op elkaar kunnen houden, ze heeft erg vlug uit de heup geschoten’, zei Korsten daarover. Volgens de onderzoekers baseerde de minister zich op uitlatingen van Winants en Bovens. Die gingen bij Ollongren langs met het verzoek te voorkomen dat soortgelijke situaties als in Brunssum zich in de toekomst voordoen.

Ontwikkelingen

De rekenkamercommissie heeft alle ontwikkelingen sinds de aankoop door Palmen van een stuk grond in 1976 op een rijtje gezet. Rond dit stuk grond vliegen Jo Palmen en de gemeente elkaar al decennia in de haren. In die tijd was Palmen met onderbrekingen ook wethouder of raadslid. Op 6 maart praat de gemeenteraad verder over de kwestie, en over het nieuw integriteitsrapport van Korsten en Elzinga.

Reageren is niet mogelijk.

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden