Gokbelangen gediend bij nachtontheffingen

0

De Haagse nachtontheffingen die justitie in het vizier heeft, rolden steevast richting de gokwereld. De branche die te boek staat als ondermijningsrisico, heeft belangen in de betrokken horeca én gemeentelijk vastgoed.

Onlangs werd duidelijk dat Atilla Akyol van zalencentrum Opera eerder in verband is gebracht met illegaal gokken. Afgelopen oktober kwam hij ook in beeld bij de Haagse corruptiezaak. De donateur van Hart voor Den Haag / Groep de Mos stond vooraan toen de inmiddels opgestapte wethouder Richard de Mos nieuwe nachtontheffingen voor de horeca uitdeelde.

De Mos

In het zogenoemde Korenbloem-onderzoek uit 2017 zou er uiteindelijk onvoldoende bewijs tegen hem zijn. De politie vond het desondanks nodig de antecedenten door te spelen aan de gemeente toen die zich voornam de omstreden vergunning te verlenen aan Akyol. De Mos deed niets met die informatie, hij informeerde zijn geldschieter juist persoonlijk zodat die als eerste een aanvraag kon indienen.

Winnaar ‘competitie’

Een andere nachtontheffing ging naar zalencentrum Kristal, ook bekend als Sun Palace. De exploitant die deze zaak op poten zette verwierf het exploitatierecht door in 2011 een gemeentelijke ‘competitie’ te winnen. Ondernemers konden zich melden met een plan voor een zalencentrum, waaraan destijds een nijpend tekort zou zijn.

Nog voor deze uitverkiezing richtte dezelfde ondernemer het bedrijf Joker Speelautomaten op. Informatie uit het Handelsregister wijst uit dat het om een onderneming van bescheiden omvang gaat. Joker Speelautomaten houdt zich bezig met exploitatie van speelautomaten, er is hierbij geen connectie bekend met de wereld van illegaal gokken.

Vastgoedondernemer

Attractiecentrum Zuiderpark en Chinees restaurant de Gouden Wok, die ook een nieuwe nachtontheffing kregen van de gemeente, blijken eveneens een relatie te hebben met de legale gokwereld. Eigenaar daarvan is een van de grotere vastgoedondernemers in de stad, die zijn kapitaal vergaarde met onder andere speelautomaten en coffeeshops.

Wet Bibob

Het gaat hierbij tevens om een zakenpartner van de gemeente Den Haag. Zijn bezittingen en participaties strekken zich uit tot onder meer het Oude Stadhuis, de Berlagekerk en voetbalstadion ADO. Amsterdam weigerde jaren geleden zaken te doen met hem, maar dat heeft geen gevolg voor Den Haag. Toetsen op grond van de Wet Bibob blijken in elk geval geen belemmering.

Betalingen

Bronnen rond justitie meldden eerder al dat de gokwereld in het onderzoek betrokken is. Welke feiten daar precies aanleiding toe geven, is onduidelijk. De vergunningverlening wordt genoemd, maar van betalingen daarvoor van gokbazen aan politici of ambtenaren is niets bekend. De Mos zelf ontkent diensten tegen betaling te hebben geleverd, zoals justitie beweert.

Ideaal voor witwassen

Hans van den Heuvel, deskundige op het gebied van integriteit, zegt dat de horeca en vooral de gokwereld ‘ideale plaatsen zijn om zwart geld wit te wassen’, omdat er veel cash omgaat. ‘Om corruptie te kunnen opsporen moeten relaties tussen eigenaren van gokhallen en horecagelegenheden en politici worden blootgelegd,’ stelt hij.

Over Auteur

Richard Sandee

Richard Sandee is coördinator van Gemeente.nu. Hij heeft ruim vijftien jaar ervaring als journalist op het gebied van openbaar bestuur. r.sandee@sdu.nl

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden