Burgemeester was overtuigd van ‘veilige vreugdevuren’

0

Burgemeester Pauline Krikke van Den Haag was ervan overtuigd dat de vreugdevuren op het strand van Scheveningen en Duindorp ‘veilig konden branden’. Ze kwam tot die conclusie nadat ze op oudjaarsdag alle informatie en adviezen nog eens zorgvuldig had doorgenomen en had besproken in de veiligheidsdriehoek met politie en het Openbaar Ministerie.

Krikke zei dat woensdag na forse kritiek vanuit de gemeenteraad over haar optreden vlak nadat er een vonkenregen over Scheveningen was getrokken, met flinke schade tot gevolg.‘Want mag ik het eens anders zeggen: dacht u echt dat als ik er niet van overtuigd was dat het veilig zou zijn, dat ik dan niet zou ingrijpen?’ Vanwege de omvalrisico’s van de hoger geworden houten brandstapels had de burgemeester wel de veiligheidszone rond de stapels uitgebreid. Na vragen van de PVV ontkende Krikke dat ze een negatief advies had ontvangen en dat ze het aansteken van de boel er doorheen had gedrukt, zoals anonieme bronnen hadden gemeld.

Beschuldigingen

Dat zij direct met een beschuldigende vinger naar de bouwers wees, die volgens haar afspraken hadden geschonden, viel zeer slecht bij de oppositie in de Haagse gemeenteraad bleek woensdag tijdens de eerste commissievergadering na de jaarwisseling. Crisiscommunicatie moet onrust wegnemen, stelde het CDA, en dan zijn beschuldigingen niet gepast. Ook volgens CU/SGP ging het ‘faliekant mis’. De uitlatingen van Krikke tijdens een persconferentie waren beroerd en suggestief. Bovendien riep het meteen de vraag op waarom dan niet werd gehandhaafd en haar eigen rol daarin, maar daar ging ze niet op in, aldus CU-fractievoorzitter Pieter Grinwis.

Krikke zei dat ze niemand de schuld heeft willen geven van het uit de hand gelopen vreugdevuur op Scheveningen. Volgens haar was al bekend dat de stapels te hoog waren en had ze daarover op oudjaarsdag bij de bouwers haar teleurstelling uitgesproken. ‘Maar ik heb nooit gezegd dat de vonkenregen met de hoogte van de stapels te maken had.’

Onderzoek

Dat Scheveningen aan een ramp is ontsnapt, was volgens de meeste partijen vooral te danken aan de brandweer. Hoewel afgesproken was dat de vergadering woensdag alleen over de communicatie en de procedure zou gaan, vroeg de oppositie zich af waarom de brandstapels toch waren aangestoken terwijl ze kennelijk te hoog waren en de wind recht op de kust stond. Ook de coalitiepartijen Groep de Mos, VVD, GroenLinks en D66 willen graag weten wat er precies is gebeurd, maar willen eerst het onderzoek van de Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV) afwachten. De burgemeester erkende dat de communicatie over het onderzoek ‘rommelig is verlopen’. Ze is blij dat de OVV ook haar persoonlijke rol en acties onder de loep neemt en verwacht de uitkomsten in het najaar.

Convenant openbaar

Onder meer PvdA en de PvdD willen dat het convenant dat de gemeente met de bouwers sloot over de vuren openbaar wordt. Het convenant van de bouwers met de gemeente zal Krikke vertrouwelijk ter inzage leggen voor de gemeenteraad, maar ze wil het niet openbaar maken. In de raad was er verbazing dat er nooit een vergunning was verstrekt voor de vreugdevuren, zoals bij evenementen altijd het geval is. De gemeenteraad laat zich nog niet duidelijk uit of en hoe de vreugdevuren in de toekomst kunnen doorgaan. De meeste partijen drongen erop aan dat de gemeente ruimhartig moet zijn met de schadevergoeding naar gedupeerden in Scheveningen.

Schade

De gemeente heeft tot nu toe 122 meldingen binnengekregen over schade die is ontstaan door de vonkenregen. Tot dusver zitten daar geen schrijnende gevallen bij, maar als dat wel het geval is dan zal de gemeente die problemen meteen oplossen. Dat zei wethouder Rachid Guernaoui van Financiën. Onder schrijnende gevallen verstaat de wethouder dat mensen nu geen geld hebben om de schade aan hun fiets of huis te herstellen. Zo nodig kan de gemeente bijvoorbeeld een vervangende fiets regelen.

Uiteindelijk moet onderzoek uitwijzen of de gemeente aansprakelijk is voor de gebeurtenissen en de schade moet vergoeden of dat die onder een andere verzekering valt. Verder hebben 350 mensen beelden ingestuurd over de vreugdevuren, waar de gemeente om vroeg. Ze gaan naar de Onderzoeksraad voor Veiligheid (OVV). Ook hebben 250 mensen mails gestuurd met vragen, klachten en opmerkingen over de kwestie.

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden