Op pad met | Ontdek je plekje langs de A9

0

Voordat we op de fiets stappen met Jelle Westra krijgt iedereen een rood hesje aangereikt met de opdruk ‘Amstelveen bouwt aan de toekomst’. Ontdek je plekje langs de A9 kan beginnen.

De snelweg die dwars door de forensenstad loopt, moet worden verbreed. ‘Heeft Almere bedongen bij de uitbreidingsplannen in 2007,’ zegt programmaleider Westra tijdens zijn presentatie voorafgaand aan de fietstocht met belangstellenden. Die andere forensenstad wilde namelijk wel een ‘schaalsprong’ maken naar 350.000 inwoners, maar dan zou het Rijk moeten zorgen voor betere wegen rond Amsterdam en Schiphol.

Het is dus niet dat Amstelveen veel keus had. De verbreding is een heftige ruimtelijke ingreep, die garant staat voor jaren overlast voor bewoners. Een eerdere variant van het plan, die voorzag in volledige ondertunneling, sneuvelde. ‘Dat zou 100 miljoen euro hebben gekost, precies op het moment dat de crisis volop woedde en de grondprijzen kelderden. Dat kreeg de gemeente niet gefinancierd,’ aldus Westra.

Fijn voor voetgangers

De gemeentemedewerker geeft instructies terwijl we de fiets pakken. ‘Het is de bedoeling dat we bij elkaar blijven, maar rijd niet snel nog even door rood om bij de groep te blijven. Daar heb ik slechte ervaringen mee, en daarvoor hebben we ook de hesjes. Ik wacht tot we weer compleet zijn.’ We gaan over uitdagende paden rijden en pakken af en toe een stoep mee, zegt hij van tevoren. ‘Het is daarom ook fijn voor voetgangers dat ze ons als groep herkennen.’

De roerganger voert zijn volgers langs parken, braakliggend bouwterrein, kruispunten en kantoorgebouwen. Hij wijst aan waar iemand is uitgekocht omdat de woning moest wijken. Of waar een geïmproviseerde geluidswal van zeecontainers moet verrijzen tijdens de aanleg. Steeds maakt hij duidelijk waar straks duizenden voertuigen denderen, en wat dit in de tussentijd betekent.

Informatiecentrum voor draagvlak

Uiteindelijk koos Amstelveen voor een soort bak; de weg gaat zes meter diep liggen, en wordt op drie punten overkapt. ‘Tot maximaal 249 meter lengte, want anders wordt het officieel een tunnel en gelden wettelijke eisen die de aanleg veel duurder maken,’ informeert Westra de bewoners. Hoewel een moetje, streeft de lokale overheid naar zoveel mogelijk draagvlak voor het project. Daarvoor is het speciale informatiecentrum Amstelveen InZIcht ingericht, waar vandaan de fietstocht is vertrokken en waar Westra en collega’s een aantal dagen per week werken.

‘Vijfduizend mensen kwamen er al binnenlopen, maar dan tellen we iedereen mee die zijn hoofd om de deur steekt,’ grapt de programmaleider. Op de fietstochten komt vooral een wat ouder publiek af, veel gepensioneerden. ‘We hebben het weleens op zaterdag in plaats van vrijdag georganiseerd, maar dat maakte voor de gemiddelde leeftijd niet uit.’

Kuierlatten d’r in

‘Ik ben benieuwd of ik nog zal meemaken dat het allemaal afgerond is,’ zegt een 71-jarige deelnemer over het project dat tot 2025 zal duren. Dat vragen meer mensen in de groep zich af, maar mag het plezier van het moment niet drukken. Net regende het nog, nu is het droog en schijnt zelfs geregeld de zon. Ideaal voor een ontspannen fietstochtje. Westra gaat wel wat snel, merkt een dame op leeftijd op. ‘Hij heeft de kuierlatten d’r in. Zou dat komen doordat het vrijdagmiddag is?’

Natuurlijk zijn de Amstelveners, al dan niet op leeftijd, benieuwd naar de toekomst waaraan zo druk wordt gebouwd. Maar dat is voor de meesten niet de voornaamste reden om mee te trappen. Het ‘ontdek je plekje’-karakter van de tocht is wat vooral tot de verbeelding spreekt. ‘Ik woon al 41 jaar in Amstelveen, maar ik kom op plekken die ik nog nooit heb gezien,’ zegt een van de fietsers. Dat is het leuke eraan, bevestigen anderen.

Mond-tot-mondreclame

Prima, vindt Westra. Sterker nog, hij doet zijn best om verrassende plekken in de route te stoppen. De initiatiefnemer erkent dat hij relatief veel tijd kwijt is om deze rondleidingen te organiseren. ‘Toch denk ik dat het zin heeft. Je moet het zo zien, deze mensen worden ambassadeurs. Ze zien dat de gemeente goed doordacht te werk gaat en van alles doet om mensen te informeren. Dat vertellen ze weer aan anderen, die mond-tot-mondreclame is belangrijk.’

Dit is het eerste deel in onze rubriek ‘Op pad met’. Centraal hierin staan medewerkers van gemeenten die eropuit trekken voor hun werk. Opgeven? Mail gemeente.nu@sdu.nl

Over Auteur

Richard Sandee

Richard Sandee is coördinator van Gemeente.nu. Hij heeft vijftien jaar ervaring als journalist bij uitgaven over politiek en bestuur binnen de verschillende overheidslagen. Vooral op het gebied van financiën en economie. Vragen, opmerkingen of tips? Mail r.sandee@sdu.nl

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden