Utrecht wil schuldenvrij worden

0

De gemeente Utrecht gaat dit jaar zo’n veertig acties uitvoeren om ‘ervoor te zorgen dat over een paar jaar meer Utrechters kunnen rondkomen en meedoen’. Om inwoners schuldenvrij te maken heeft de Domstad een actieagenda opgezet en trekt het college de komende vier jaar zes miljoen euro uit.

In de agenda Utrechters Schuldenvrij (pdf) staan acties en maatregelen die ervoor moeten zorgen dat inwoners  schuldenvrij worden, geldzorgen op tijd bespreken en eenvoudig hulp krijgen. Voor dit jaar staan er al zo’n veertig acties gepland, zo schrijft de gemeente. Volgens Utrecht is meer aandacht voor het probleem hard nodig. Ondanks de economische groei komen nog veel huishoudens met moeite rond en nemen problematische schulden toe. ‘Men zit vaak in een vicieuze cirkel. Iemand zonder werk komt lastig uit de schulden en iemand met schulden blijft doorgaans moeilijker aan het werk,’ aldus de gemeente.

Huishoudboekje

Sleutelwoorden in de actieagenda zijn maatwerk, vroegsignalering en mensen duurzaam uit schulden helpen. Een van de maatregelen is het digitale Huishoudboekje, waarbij de huur, water, energie en zorgverzekering gegarandeerd iedere maand betaald worden en de inwoner een vast bedrag aan leefgeld krijgt om rond te komen. In de afgelopen maanden is het Huishoudboekje steeds verder doorontwikkeld en werken er 17 mensen  mee. Omdat de ervaringen positief zijn gaat de gemeente het project opschalen naar 300 deelnemers.

Vanaf 2019 koopt de gemeente zo snel mogelijk de schulden van inwoners af met een saneringskrediet. ‘Voordat problematische schulden kunnen worden opgelost moet aan een lange lijst met voorwaarden voldaan zijn. Daarna start een schuldregeling van drie jaar. Dat duurt te lang voor zowel inwoners als schuldeisers en moet anders. Daarom kopen we de schulden af, ook als nog niet alles op orde is. We creëren zo eerst rust en werken daarna samen met de inwoner verder aan het op orde brengen van zijn financiële situatie,’ is de uitleg in de actieagenda.

Verder worden er ervaringsdeskundigen in dienst genomen, komt er een aanpak om geldzorgen bespreekbaar te maken en ondersteunt de gemeente, samen met werkgevers, sneller bij schulden van werknemers. Aan de Utrechtse agenda werken verschillende partijen mee. Denk aan inwoners, ervaringsdeskundigen, wetenschappers, werkgevers, bedrijven en dienstverleners.

Vernieuwen van schuldenaanpak

Ook Rotterdam vernieuwt de aanpak van schuldhulp en zoekt daarvoor de samenwerking op. Zo wordt er bijvoorbeeld ingezet op vroegsignalering van schulden. Daarbij gaat de gemeente in gesprek met schuldeisers zoals woningcorporaties, verzekeraars en energieleveranciers en maakt ‘het onbespreekbare bespreekbaar.’ Daarnaast wordt er hulp op maat geboden, bijvoorbeeld met behulp van een vast contactpersoon tijdens het schuldentraject.

Gemeenten tegen kinderarmoede

Utrecht is trouwens ook een van de gemeenten die zich sinds deze week samen met andere partijen heeft verenigd in de landelijke Alliantie Kinderarmoede Nederland. Ook de gemeenten Assen, Haaksbergen, Enschede, Amersfoort en Hilversum ondertekenden onder andere het verbond. De alliantie (zo’n 75 partijen in totaal) stelt zich ten doel dat in 2030 geen enkel kind de dupe is van armoede en dat er geen gezinnen in armoede meer bijkomen. Ze wil dat doen door slimme samenwerkingen tussen publieke en private partijen. Zo willen ze meer impact creëren voor de kinderen en gezinnen in armoede. De alliantie ging deze week van start, tijdens de Week van het Geld.

Over Auteur

Niobe Moen

Reageer

Het laatste nieuws van Gemeente.nu in je mailbox?

Meld je aan voor de algemene nieuwsbrief of een van de themanieuwsbrieven van Gemeente.nu.

Aanmelden