Conflicthantering voor ambtenaren – zonder gezichtsverlies

1

Conflicten zijn ook onder collega’s bij een gemeente soms niet te vermijden. Maar uiteindelijk wil je – of móet je – toch weer samen verder. Hoe bereik je dit zonder dat een van de partijen de samenwerking gaat frustreren of saboteren?

Als mensen zich diep hebben ingegraven in een standpunt, willen ze slechts onder één voorwaarde daarop terugkomen: namelijk zónder gezichtsverlies. Dus met behoud van waardigheid en met opgeheven hoofd. Dit is belangrijk om je te realiseren. Ook als een conflict hoog is opgelopen, wil – of moet – je toch weer met elkaar verder. Hoe doe je dat elegant?

Een artikel in Harvard Business Review geeft daarvoor zeven tips:

1. Laat mensen zichzelf nooit verdedigen
Het is verleidelijk om het debat met tegenstanders aan te gaan. Maar wanneer je ze vertelt dat ze ernaast zitten of zelfs dat ze een immoreel standpunt hebben, graven ze zich alleen maar verder in. Bovendien hebben ze maar één kleine zwakte in jouw argumentatie nodig om daarmee volledig aan de haal te gaan. Het gevolg: de posities zijn alleen maar versterkt.

2. Geef mensen informatie
En wat tijd. Veel effectiever dan de discussie aangaan is informatie (een artikel bijvoorbeeld) geven, vergezeld van een zinnetje als ‘Kijk eens wat interessant’. Als ze niet het gevoel krijgen dat ze het met je eens moeten zijn, is de kans groter dat ze een ommezwaai maken. Overigens kost die beweging wat tijd, verwacht niet dat het morgen al gebeurd is.

3. Ga er nooit nét zo hard in
Zorg ervoor dat je geloofwaardig blijft door niet nét zulke rare en irrationele argumenten (of harde bewoordingen) als de tegenstander te gebruiken. Als je vuur met vuur bestrijdt, dan verlies je je integriteit. Mensen zullen je nooit bedanken voor je objectiviteit tijdens de discussie, maar wel erna. Achter gesloten deuren wel te verstaan, want dat is de plek waar de verandering plaatsvindt.

4. Er leiden meer wegen naar Rome
Vaak denken we te moeten kiezen uit twee opties. Wel of niet ontslaan. Clinton of Trump. Maar bijna altijd zijn er meer opties. Als mensen hun eigen voorkeur moeten opgeven, probeer ze dan niet tot jouw voorkeur over te halen. Misschien komen ze daar uiteindelijk zélf op uit, misschien bedenken ze wel iets heel anders.

5. Vermijd gezichtsverlies
De vraag die we te vaak vergeten te stellen is: hebben we een veilige omgeving gecreëerd om van mening te veranderen? Je mening veranderen is al een groot ding, maar het laatste wat je dan wilt is dom of naïef lijken. Zorg ervoor dat mensen met waardigheid een ommezwaai kunnen maken.

6. Accepteer hun reden voor de ommezwaai
Om de ommezwaai aan de buitenwereld te kunnen uitleggen, is vaak een excuus nodig. Ook als het klinkt als een flauw excuus, dien je deze altijd te respecteren. Dit is het stapje dat de ander nodig heeft voor de buitenwereld.

7. Verwelkom ze
Als mensen de draai maken, neem ze dan volledig in je groep op. Behandel ze niet opnieuw als buitenstaanders, noch straf ze voor hun eerdere mening. Als mensen het idee hebben dat ze veroordeeld worden voor hun draai, zullen ze die nooit maken. Bied ze een warm bad, in plaats van ze uit te maken voor draaikont of ‘I told you so’ tegen ze te zeggen.

Bron: ExpertHR Actueel (gebaseerd op een artikel van Harvard Business Review “How to Build an Exit Ramp for Trump Supporters”)

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Betty van Wijngaarden

Freelance redacteur voor Gemeente.nu en zelfstandig coach voor professionals (werknemers en zzp'ers). Tevens auteur en trainer. Als "communicatiediva" pur sang heeft ze de beschikking over veel woorden en schrijft ze graag over loopbaangerelateerde onderwerpen. In coaching kan ze goed luisteren, aanmoedigen en aanzetten tot actie of een koerswijziging. Het liefst met de nodige dosis humor. (www.vanwijngaardencoaching.nl)

1 reactie

  1. Ditzelfde geldt overigens ook voor de relatie overheid-burger/bedrijf-overheid.