Kritische lokale krant de wacht aangezegd

0

De gemeente Landerd pikt het niet dat de lokale krant ambtenaren beschuldigd en bij naam en toenaam noemt en zegt daarom het contract voor de gemeentelijke publicaties op.

Sinds 1 juli 2010 tot 1 juli 2013 heeft de gemeente een zakelijke overeenkomst met bureau Tekst & Uitleg in Schaijk , om wekelijks in huis-aan-huisblad De Arena de gemeentelijke berichten te plaatsen. Dat de krant de lokale overheid kritisch volgt is volgens de gemeente verder geen afweging geweest.

Volgens de gemeente gaat de krant te ver. “In de periode juli 2010 tot heden heeft de Arena regelmatig namen van ambtenaren genoemd in hun berichtgeving. Hier zijn zij keer op keer op aangesproken door het college van B&W. Voor een kritische berichtgeving is het noemen van namen van ambtenaren niet noodzakelijk.” De bekende druppel voor de gemeente was een bericht op 1 februari waarin de Arena een ambtenaar van meineed beschuldigde. “Een zeer zware beschuldiging die de ambtenaar schaadt en die De Arena niet waar kan maken. Een verzoek van het college de berichtgeving te rectificeren is niet ingewilligd door De Arena. Het college van B&W heeft vervolgens besloten de overeenkomst met bureau Tekst & Uitleg op te zeggen”, aldus de gemeente.

De krant laat het er niet bij zitten en gaat naar de rechter en weet zich daarbij gesteund door de journalistenvakbond NVJ. Die vindt dat Landerd door de plotselinge beeindiging van het langjarig contract op zeer oneigenlijke wijze financiele druk uitoefent op het weekblad vanwege een voor hen onwelgevallig artikel. “De gemeente gaat volledig voorbij aan het onafhankelijk karakter van het weekblad en zorgt er feitelijk voor dat het enige kritische lokale medium, dat een kleine gemeente als Landerd zou moeten koesteren en ondersteunen, hiermee in zijn voortbestaan bedreigd wordt. Wij vinden dit uit het oogpunt van het grondrecht op vrije meningsuiting een overheidsinstantie onwaardig en in strijd met de uitgangspunten van behoorlijk bestuur, waarbij de eerbiediging van grondrechten door de gemeente toch een uitgangspunt zou dienen te zijn.”

Ook de de Raad voor de Journalistiek heeft zich uitgesproken: “Anders dan de gemeente stelt, bestaat er geen algemene journalistiek-ethische regel, die bepaalt dat namen van ambtenaren niet genoemd zouden mogen worden. De algemene regel van de RvdJ luidt: De journalist zal de privacy van personen niet verder aantasten dan in het kader van zijn berichtgeving redelijkerwijs noodzakelijk is. De redactie schendt deze regel in de onderhavige kwestie niet.”

 

Update 12 maart

Weekblad Arena houdt de gemeentepagina’s van Landerd nog tot minimaal 1 juli. Dat heeft de rechter dinsdagochtend bepaald. De gemeente moet het contract onder dezelfde voorwaarden voortzetten. Tevens zijn de proceskosten voor rekening van Landerd.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer