Eis: Vergoeding voor ‘obstructie’ Wob

0

“Obstructie.” De journalist wil een schadevergoeding voor het juridische conflict dat hij met de gemeente Heerlen heeft. Het hoofd van de juridische afdeling ziet het probleem niet.

Brenno de Winter vraagt de rechtbank in Maastricht vandaag om Heerlen te veroordelen tot een schadevergoeding. “Het is een principiele zaak geworden”, laat de journalist weten. De Winter zegt dat hij actief wordt gehinderd zijn werk te doen. 

Paul Vanderheyden wil eerst kijken wat het oordeel van de rechter is. “Als het in ons nadeel is, gaan we in hoger beroep.” Het hoofd van de juridische afdeling zegt dat Heerlen de wet toepast zoals dat in andere gemeenten gebruikelijk is. “Obstructie is een zware claim. Ik zie dat duidelijk anders.”

Communicatie
De Winter wijst op de eerdere onduidelijkheid rond de zaak. Heerlen wilde het eerst niet doorzetten, maar besloot kort daarna anders. Wat was de reden voor dit verschil van inzicht? “Dat ging om een misverstand in de communicatie”, verklaart Vanderheyden. “Hier in de Parkstadregio werken we met zeven gemeenten met een Gemeenschappelijke Belasting- en RegistratieDienst. “Bij gevoelige kwesties kan soms iets mis gaan.” 

Dan de andere punten van De Winter, die in bezwaar ging tegen het heffen van leges voor een beroep op de Wet openbaarheid van bestuur (Wob). Ander gemeenten wachtten in de tussentijd met het heffen van de leges; Heerlen niet. “Dat zou best kunnen”, zegt Vanderheyden. “Ik ken niet alle details van dit verhaal, maar dat is niet ongebruikelijk.”

Voor de stukken die de journalist nodig had voor zijn bezwaar tegen de gemeente moest hij ook betalen. Dat ging vooral om kopieerkosten, maar ook om ook arbeidskosten als het veel tijd kost. “Alle burgers moeten betalen voor die stukken. Ook als je bezwaar maakt, betaal je leges voor gemeentelijke documenten.”

De Winter weerspreekt dit: “Het is allemaal digitaal gegaan. Er is geen kopie gemaakt. Daarnaast is het wettelijk bepaald dat het behandelen van een Wob-verzoek een dienst is. Het is in het algemeen belang, waardoor je geen arbeidskosten mag rekenen.”

Uitspraak
De Winter won eerdere soortgelijke zaken; dit zonder schadevergoeding te eisen. “Maar het gaat nu om meer dan het heffen van leges. Het recht op vrije nieuwsgaring is in het geding.” RTL Nieuws won deze week nog een zaak over de leges van de gemeente Landgraaf. De uitspraak over Heerlen wordt over ongeveer zes weken verwacht.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer