OpinieEerst luisteren, dan knopen doorhakken

0

Ondanks het feit dat het ondernemersklimaat en het stimuleren van de lokale economie voor lang nog niet alle gemeenten een belangrijk onderwerp is, zit het onderwerp wel in de lift.


– column – Aisia Okma

Ondernemers zijn van belang voor de lokale economie. Ze zorgen voor banen, bedrijvigheid, en ook voor leefbaarheid. Bijvoorbeeld door een sport- of kunstevenement te sponsoren. Toch wil dat niet zeggen dat alle gemeenten een scherp beeld hebben van de wensen van de lokale ondernemers ten aanzien van die gemeente. Daar zijn wel verklaringen voor. Belangrijkste reden is dat de gemeenten vooral druk zijn met nieuwe taken (zoals de decentralisaties in het sociaal domein). Ook komt het nogal eens voor dat taken van een gemeente die betrekking hebben op ondernemers, her en der belegd zijn. Bijvoorbeeld dat bij de uitgifte van een omgevingsvergunning binnen een gemeente meerdere afdelingen betrokken zijn. De tijd lijkt dan ook rijp om (nog) meer samen te werken. Dat besef lijkt, gelukkig, bij steeds meer gemeenten en ondernemers door te dringen.

Dat brengt mij tot de volgende vraag: hoe kunnen ondernemers vanuit de gemeente het beste worden geholpen? En hoe krijgt een ondernemer een realistisch beeld van wat een gemeente voor hem of haar kan betekenen? Natuurlijk, door een goed gesprek, zou je zeggen. Dat klopt. Een gemeente die daar tijd voor maakt, en de lijnen kort houdt, heeft de beste kans op een goede relatie. Ik ken meerdere gemeenten waarin dit de praktijk is. Zoals in Bergambacht, een gemeente die dit jaar andermaal hoog eindigde in de strijd om de ‘MKB-vriendelijkste gemeente van Nederland’.

Talrijke belangen

Toch zijn er nog relatief veel ambtenaren die zich afvragen hoe ze de dienstverlening richting ondernemers kunnen verbeteren. Die ambtenaren merken weliswaar dat een paar gemeentelijke bijeenkomsten met ondernemers helpt om de relatie goed te houden, maar merken ook dat dát niet voldoende is. Vooral als er een complex project loopt, waarbij verschillende belangen spelen, is het een kwestie van laveren tussen de tegengestelde belangen. Vaak is er bij een ondernemer onbegrip als gemeentelijke besluiten in het voordeel van een collega-ondernemer uitpakken. Misschien helpt het inzichtelijk maken van elkaars belangen bij het krijgen van meer begrip. Daarnaast moet de gemeente aangeven dat ze wil luisteren, maar dat zij uiteindelijk ook een knoop moeten doorhakken.

Voor ondernemers is dit een mooie tijd om initiatief te tonen. Kijk eens met je bedrijfsmatige bril naar de gemeentelijke praktijk. Waarover verbaas je je? Wat zou je anders doen, én wat is je suggestie? Het is een tijd die geschikt lijkt voor nieuwe ideeën en voor verbeterde samenwerking.


Over de auteur: Aisia Okma is projectleider van de landelijke ondernemerspeiling en van Bewijs van Goede Dienst , een programma dat wordt uitgevoerd door KING (Kwaliteitsinstituut Nederlandse Gemeenten).

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer