Ondernemers voor ‘welzijn en welvaren’ Venlo van groot belang

0

Greenport Venlo is een ‘hotspot’ die al jaren de lijstjes aanvoert van snel groeiende industrieterreinen. Wat verklaart dat succes? Naast de gunstige ligging vooral ook een actieve ondernemersdienstverlening vanuit de betrokken gemeenten, zo blijkt.

Door: Marieke Vos

Modemerk Michael Kors opende in Venlo onlangs het tot nu toe grootste logistieke centrum van de regio. Het is niet de enige partij die er groot aan het bouwen is. De regio ligt gunstig, vlakbij Duitsland, en is goed bereikbaar over zowel weg, spoor en water als door de lucht. Van groot belang voor de snelle groei blijkt ook de dienstverlenende instelling van het ontwikkelbedrijf Greenport Venlo, waarin een aantal gemeenten met onder meer de provincie samenwerken. Ondernemers die willen bouwen worden goed begeleid, zodat er snel gebouwd kan worden: nieuwbouw is gemiddeld binnen negen maanden gerealiseerd.

Casemanagers

Wethouder Stephan Satijn (Economische Zaken en Kennisinfrastructuur, Venlo) vindt het niet meer dan logisch dat de gemeente Venlo ondernemers ondersteunt: “We hebben in onze gemeente 6000 bedrijven met bijna 60.000 banen, op een inwoneraantal van iets meer dan 100.000. Ondernemers zijn voor ons welzijn en welvaren van groot belang.” Om hen zo goed mogelijk van dienst te zijn, werkt de gemeente met casemanagers: de schakel tussen ondernemers en de gemeentelijke ambtenaren en politiek.

Ook in haar beleid houdt de gemeente veel rekening met ondernemers, vertelt Satijn: “Ondernemers hebben lage lasten, slimme mensen en brede wegen nodig. Daar werken we aan: door studenten aan onze stad te binden, door nauw samen te werken met hogescholen en universiteiten, door de infrastructuur goed te onderhouden. We creëren voldoende ruimte zodat ondernemers kunnen investeren.”

Dialoog

Bert Haffmans is eigenaar van Sormac, een bedrijf dat machines ontwikkelt voor het verwerken van groente. Een aantal jaren geleden breidde het bedrijf flink uit. “We hebben samen met een casemanager van Economische Zaken van de gemeente gekeken wat er mogelijk was. Hij stemde het intern bij de gemeente af en dan kom je in een soort dialoog waarin je relatief snel tot een bevredigend resultaat komt.” Haffmans omschrijft de houding van de gemeente als “actief, open en laagdrempelig”.

Maar betekent niet dat alles mag, vertelt casemanager Freek Kusters: “We kijken scherp wat voor soort bedrijf waar past.” Greenport Venlo bestaat uit verschillende industrieterreinen, met elk een eigen karakter. Trade Port Noord en Brightlands Campus Greenport Venlo (BCGV) zijn belangrijke nieuwe ontwikkelingen. Trade Port Noord kent een accent op logistiek en maakindustrie. BCGV wordt de locatie waar kennisontwikkeling, innovatie en gezonde voeding samenkomen.

Actieve houding

Kusters benadrukt dat goede dienstverlening vraagt om een actieve houding: “Vragen binnen één tot twee dagen beantwoorden of oplossen, doen wat je belooft. Het belangrijkst is dat je de ondernemer serieus neemt. Of het nu de plaatselijke sigarenboer is of de directeur van een logistiek centrum met honderden mensen in dienst.”

Zijn collega Sven Maas vult aan: “Vaak hebben ondernemers en inwoners vergelijkbare wensen inwoners. Ze willen dat hun omgeving schoon is, dat je er goed kunt parkeren, dat het veilig is. Als gemeente kunnen we daar wat aan doen. Door camerabewaking, parkeeroplossingen of net wat de ondernemer vraagt. Maar altijd samen. In een wat breder perspectief gaat dit ook over afstemming met onderwijsinstellingen, om hen te stimuleren nieuwe opleidingen te starten waar bedrijven behoefte aan hebben.”

Wederzijds respect

Voorzitter van Ondernemend Venlo, de ondernemersvereniging waarin alle 1280 bedrijven op de 33 industrieterreinen in Venlo verenigd zijn, Peter Thissen over de gemeente: “We hebben een relatie van wederzijds respect. De gemeente Venlo heeft een enorm goed gevoel voor wat belangrijk is voor ondernemers. Ze pakken samen met ons aan waar bedrijven last van hebben.” Dat gaat veel verder dan een goede begeleiding van een bouwproces.

Serieus

Als voorbeeld noemt Thissen de overlast van geparkeerde vrachtwagens, die in het weekend in Duitsland de weg niet op mogen. “Ze veroorzaken rotzooi en onveilige situaties.” Venlo onderkende dit probleem. Thissen: “De gemeente legde in één week een groot parkeerterrein aan op een paar weilanden die nog ontwikkeld moeten worden, met sanitaire voorzieningen en een kantine.” Een concreet voorbeeld van hoe serieus de gemeente ondernemers neemt, volgens wethouder Satijn. “We overlegden hiervoor met de provincie en Rijkswaterstaat, maar omdat de besluitvorming bij hen langer duurt ondernamen we zelf alvast actie. Met een intentieverklaring dat zij uiteindelijk zouden meefinancieren. Dat hebben ze gedaan.”

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Over Auteur

Reageer